Japanska nacionalna himna: Kimigayo

Japanska državna himna (kokka) je „Kimigayo“. Kada je 1868. započelo razdoblje Meiji i Japan je započeo kao moderna nacija, nije postojala japanska nacionalna himna. U stvari, osoba koja je naglasila neophodnost državne himne bio je instruktor britanskog vojnog benda, John William Fenton.

Riječi su preuzete iz tanka (31 slogovna pjesma) pronađena u Kokin-wakashu, antologiji pjesama iz 10. stoljeća. Glazbu je 1880. skladao Hiromori Hayashi, glazbenik iz carskog dvora, a kasnije je prema grgorijanskom načinu harmonizirao Franz Eckert, njemački majstor benda. "Kimigayo (careva vladavina)" je postala državna himna Japana 1888. godine.
Riječ "kimi" odnosi se na cara, a riječi sadrže molitvu: "Neka carska vladavina traje zauvijek." Pjesma je sastavljena u doba kada je car vladao nad narodom. za vrijeme Drugog svjetskog rata, Japan je bila apsolutna monarhija koja je cara premjestila na vrh. Japanska carska vojska napala je mnoge azijske zemlje. Motivacija je bila da se bore za svetog cara.

Nakon Drugog svjetskog rata car je Ustavom postao simbol Japana i izgubio je svu političku moć. Otada su postavljene razne primjedbe oko pjevanja "Kimigayo-a" kao državne himne. Međutim, ona se i dalje pjeva na nacionalnim festivalima, međunarodnim priredbama, u školama i na državne praznike.

Neka vlada carstvo
nastavi tisuću, ne, osam tisuća generacija
i za vječnost koja je potrebna
kako bi mali šljunak izrastao u veliku stijenu
i postanu pokriveni mahovinom.