Osam jezičnih pokusa

Kad znanost djeluje onako kako treba, eksperimenti su dobro osmišljeni, etički vođeni i osmišljeni da odgovore na važna pitanja. Ali kad znanost ne radi onako kako bi trebalo, vi završite s cijepljenim testisima, genetski dizajniranim paukovima i slonovima na LSD-u. Evo popisa osam jezivih pokusa nauke koji uključuju ljudske subjekte i nesvjesne zamorce iz životinjskog carstva.

Možda mislite o najgorim stvarima Zatvor San Quentin bila bi odvratna hrana i neželjena pažnja vaših sugrađana. Ali da ste ovdje zatvorenik od 1910. do 1950. godine, možda ste se našli na milost i nemilost glavnog kirurga Lea Stanleya, fanatika vjernik eugenike koji je istovremeno želio sterilizirati nasilne zatvorenike i „pomladiti“ ih svježim izvorima testosterona.

U početku je Stanley jednostavno cijepio testise mlađih, nedavno pogubljenih zatvorenika u puno starije (i često senilne) muškarce koji izdržavaju doživotne kazne; zatim, kad su mu zalihe ljudske gonade smanjile, novo je odvojio testise koza, svinja i jelena u pastu koju je ubrizgavao u trbuh zatvorenika. Neki pacijenti su tvrdili da se osjećaju zdravije i energičnije nakon ovog bizarnog „tretmana“, ali s obzirom na nedostatak eksperimentalne strogosti, nejasno je je li znanost dugoročno postigla nešto. Iznenađujuće, nakon što se povukao iz San Quentina, Stanley je radio kao liječnik na brodu za krstarenje, gdje se, nadam se, ograničio na iznošenje aspirina i antacida.

Nema ništa tako naporno kao berba svila od pauka. Prije svega, pauci su obično vrlo, vrlo mali, pa bi jedan laboratorijski tehničar morao "dojiti" tisuće ljudi samo kako bi napunili jednu epruvetu. Drugo, pauci su izrazito teritorijalni, pa bi svakoga od ovih pojedinaca trebalo držati izolirano od svih ostalih, a ne zaglaviti u jedan kavez. Što učiniti? Pa, duh: samo spoji gen pauka koji je odgovoran za stvaranje svile u genomu pokretljivijih životinja, poput, recimo, koze.

Upravo su to učinili istraživači sa Sveučilišta u Wyomingu 2010. godine, što je rezultiralo populacijom ženskih koza koje su izrazile žice svile u majčinom mlijeku. Inače, sveučilište inzistira na tome da su koze potpuno normalne, ali nemojte se iznenaditi ako jednog dana posjetite Wyoming i vidite mutnu angorski visi s donje strane litice.

To je jedini najzloglasniji eksperiment u povijesti; bila je čak i tema vlastitog filma, objavljenog 2015. godine. 1971. profesor psihologije na Sveučilištu Stanford Philip Zimbardo regrutovao je 24 studenta, od kojih je polovinu odredio kao "zarobljenike", a drugu polovicu kao "čuvare", u improviziranom zatvoru u podrumu zgrade psihologije.

U roku od dva dana "stražari" su počeli nesmetano tvrditi svoju vlast, a "zatvorenici" su se odupirali, a zatim su se naglo pobunili, u jednom trenutku koristeći krevete za blokadu vrata podruma. Tada su se stvari zaista nadmašile: stražari su se osvetili prisilivši zatvorenike da spavaju goli na betonu, u blizini kante vlastitih izlučevina, a jedan zatvorenik je imao potpun slom, udarao i vrištao nekontrolirano bijes. Rezultat ovog eksperimenta? U protivnom, normalni, razumni ljudi mogu podnijeti svoje najmračnije demone kada im je data "vlast" što pomaže objasniti sve, od nacističkih koncentracijskih logora do zatočeništva u Abu Ghraibu objekt.

"Možemo li dobiti kontrolu nad pojedincem do točke u kojoj će on izvršiti naše licitacije protiv svoje volje, pa čak i protiv temeljnih zakona priroda, poput samoočuvanja? "To je stvarna crta iz stvarnog memoranduma CIA-e, napisanog 1952. godine, koji raspravlja o ideji upotrebe droga, hipnoza, mikrobni patogeni, produljena izolacija i tko zna što još za dobivanje informacija od neprijateljskih agenata i nepopustljivih Zarobljenici.

Do trenutka kada je ovaj memorandum napisan, Projekt Artichoke već je bio aktivan godinu dana, a subjekti njegovih tehnika zlostavljanja uključuju homoseksualce, rasne manjine i vojne zarobljenike. Godine 1953., Project Artichoke je mutirao u mnogo zlobnije MK-ULTRA, što je dodalo LSD svom arsenalu alata za promjenu uma. Nažalost, većinu zapisa tih eksperimenata uništio je tadašnji direktor CIA-e Richard Helms 1973., kada je skandal s Watergateom otvorio nesavjesnu mogućnost da detalji o MK-ULTRA postanu javni.

Unatoč svojoj užasnoj reputaciji sada, Studija sifilisa u Tuskegeeju zapravo je započela 1932. godine s najboljim namjerama. Te godine, američka Javna zdravstvena služba sklopila je suradnju sa Sveučilištem Tuskegee, crnom institucijom, radi proučavanja i liječenja muškaraca iz Afroamerike koji su zaraženi sifilisom koji se prenosi spolnim putem. Problemi su počeli u dubinama Velika depresija kada je studija Tuskegee sifilisa izgubila sredstva. Umjesto razdvajanja, istraživači su tijekom sljedećih nekoliko desetljeća nastavili promatrati (ali ne i liječiti) njihove zaražene subjekte; što je još gore, tim subjektima je uskraćen penicilin čak i nakon što je dokazano da je ovaj antibiotik (u studijama provedenim na drugim mjestima) učinkovit lijek.

Iznenađujuće kršenje znanstvene i medicinske etike, studija Tuskegee sifilisa leži u korijenu nepovjerenja generacija u američke medicinske ustanove među Afroamerikancima i objašnjava zašto su neki aktivisti i dalje uvjereni da je CIA namjerno projektirala virus AIDS-a za zarazu manjina populacije.

Ponekad se morate zapitati jesu li znanstvenici polovinu dana stali oko hladnjaka za vodu izgovarajući stvari poput: "kako bi bilo da prekrižimo piletinu sa svinjom? Ne? Ok, kako je s rakunom i javorovim drvetom? "U tradiciji pauka, opisanog gore, nedavno su istraživači Medicinskog centra Sveučilišta u Rochesteru objavili vijest presađivanjem ljudske glijalne stanice (koji izoliraju i štite neurone) u mozak miševa. Jednom kad su umetnute, glija stanice se brzo množe i pretvaraju u astrocite, stanice u obliku zvijezde koje jačaju neuronske veze; razlika je u tome što su ljudski astrociti mnogo veći od mišjih astrocita i žica u stotinama puta više veza.

Dok eksperimentalni miševi nisu točno sjeli i čitali Propad i pad Rimskog carstva, pokazali su poboljšanu memoriju i kognitivne sposobnosti, do te mjere da su štakori (koji su pametniji od miševa) bili ciljani za sljedeći krug istraživanja.

Ovih dana ne čujete mnogo o "entomološkom ratu", odnosno ogrtaču rojeva insekata da bi se inficirali, onesposobili i ubili neprijateljski vojnici i ne-borci. Sredinom 1950-ih, međutim, bitke za grickanje buba bile su velika stvar, svjedoči tri odvojena "pokusa" koje je izvela američka vojska. U "Operation Drop Kick" 1955. 600.000 komarci bili su ispušteni zrakom u crne četvrti na Floridi, što je rezultiralo desecima bolesti.

Te godine "Operacija Big Buzz" bila je svjedok 300 000 komaraca, opet u velikim dijelovima manjinskih naselja, (nedokumentirani) rezultati također nesumnjivo uključuju brojne bolesti. Da drugi insekti ne budu ljubomorni, ti su pokusi provedeni ubrzo nakon "Operacije Veliki svrbež" u stotine tisuća buha od tropskih štakora bilo je natovareno u projektilima i bačeno na ispitni dom u Utah.

halucinogeni lijek LSD nije se probio u američki mainstream do sredine 1960-ih; prije toga bila je predmet intenzivnih znanstvenih istraživanja. Neki su od tih eksperimenata bili razumni, neki su bili grozni, a neki jednostavno neodgovorni. 1962. godine, psihijatar na medicinskoj školi u gradu Oklahoma ubrizgao je slona adolescentu s 297 miligrama LSD-a, što je preko 1000 puta više od tipične ljudske doze.

U roku od nekoliko minuta, nesretni subjekt, Tusko, ljuljao se, zakopčao, glasno trubio, pao je na zemlju, defecirao i imao epileptični napad; u pokušaju da ga reanimiraju, istraživači su ubrizgali ogromnu dozu lijeka koji se koristio za liječenje šizofrenije, a tada je Tusko odmah istekao. Dobiveni rad objavljen je u uglednom znanstvenom časopisuPriroda, nekako je zaključio da se LSD "može pokazati vrijednim u radu na kontroli slonova u Africi."