Afroamerikanci u Prvom svjetskom ratu

Pedeset godina nakon završetka građanskog rata, 9,8 milijuna Afroamerikanaca držalo je strašno mjesto u društvu. Devedeset posto Afroamerikanaca živjelo je na jugu, većina zarobljena u zanimanjima s niskim plaćama, a njihov svakodnevni život oblikovan je restriktivnim "Jim Crow" zakonima i prijetnjama nasiljem.

No početak prvog svjetskog rata u ljeto 1914. otvorio je nove mogućnosti i zauvijek promijenio američki život i kulturu. „Prepoznavanje značaja Prvog svjetskog rata bitno je za razvijanje cjelovitog razumijevanja modernih Afroamerikanaca povijesti i borbe za crnu slobodu “, tvrdi Chad Williams, izvanredni profesor afričkih studija na Brandeisu Sveučilište.

Velika migracija

Dok Sjedinjene Države nisu ušle u sukob do 1917., rat u Europi stimulirala američko gospodarstvo gotovo od samog početka, što je započelo razdoblje rasta od 44 mjeseca, posebno u proizvodnji. Istodobno je imigracija iz Europe naglo pala, smanjujući bazen bijele radne snage. U kombinaciji s infestacija boll weevil-om

koji su proždirali usjeve pamuka vrijedne milijune dolara 1915. i druge čimbenike, tisuće Afroamerikanaca širom Juga odlučile su krenuti prema sjeveru. To je bio početak "velikih migracija" više od 7 milijuna Afroamerikanaca u sljedećih pola stoljeća.

Tijekom razdoblja Prvog svjetskog rata otprilike 500 000 Afroamerikanaca iselilo se s juga, a većina se uputila prema gradovima. Između 1910.-1920., Afroameričko stanovništvo New Yorka poraslo je 66%; Chicago, 148%; Filadelfija, 500%; i Detroit, 611%.

Kao i na jugu, suočili su se s diskriminacijom i segregacijom i u poslu i u stambenom smještaju u svojim novim domovima. Konkretno, žene su u velikoj mjeri prepuštene istome poslu kao i kućna radnica i djelatnica skrbi o djeci kao i kod kuće. U nekim slučajevima, napetost između bijelaca i pridošlica pretvorila se u nasilje, kao u smrtonosnoj Neredi iz 1917. u East St Louisu.

"Zatvoreni redovi"

Afroameričko javno mišljenje o ulozi Amerike u ratu zrcalilo je ulogu bijelih Amerikanaca: prvo se nisu htjeli umiješati u europski sukob, brzo mijenjajući smjer krajem 1916. godine.

Kad je predsjednik Woodrow Wilson stao pred Kongres i zatražio službeno proglašavanje rata 2. travnja 1917., njegova je tvrdnja da svijet „mora biti siguran za demokracija “odjeknula je s afroameričkim zajednicama kao prilika da se bore za svoja građanska prava unutar Sjedinjenih Država kao dio šireg križarskog rata za osiguranje demokracije za Europu. "Neka nam bude prava demokracija za Sjedinjene Države", rekao je uvodnik u Baltimoreu Afro-američki, "I tada možemo savjetovati čišćenje kuće s druge strane vode."

Neke afroameričke novine smatrale su da crnci ne bi trebali sudjelovati u ratnim naporima zbog divljajuće američke nejednakosti. Na drugom kraju spektra, W.E.B. DuBois je napisao a moćan uvodnik za NAACP papir, Kriza. "Nemojmo se ustručavati. Dok ovaj rat traje, zaboravimo naše posebne prigovore i zatvorimo rame uz rame sa našim bijelim sugrađanima i savezničkim narodima koji se bore za demokraciju. "

Tamo

Većina mladih Afroamerikanaca bila je spremna i voljna dokazati svoje domoljublje i svoj posao. Preko milijun je prijavljeno za nacrt, od čega je 370.000 odabrano za uslugu, a više od 200.000 otpremljeno je u Europu.

Od početka su postojale razlike u postupanju s afroameričkim vojnicima. Oni su bili sastavljen u većem postotku. Godine 1917, lokalni nacrti odbora izabrali su 52% crnačkih i 32% bijelih kandidata.

Unatoč težnji čelnika Afroamerike na integrirane postrojbe, crne trupe ostale su odvojene, a velika većina tih novih vojnika korištena je za podršku i rad, a ne za borbu. Iako su mnogi mladi vojnici vjerojatno bili razočarani što su rat proveli kao vozači kamiona, stevedori i radnici, njihov je rad bio od vitalnog značaja za američke napore.

Ministarstvo rata je pristalo na to uvježbati 1.200 crnačkih časnika u posebnom kampu u Des Moinesu, Iowa, i tijekom rata zapošteno je 1350 afroameričkih časnika. Pred pritiskom javnosti, vojska je stvorila dvije potpuno crne borbene jedinice, 92. i 93. diviziju.

92. divizija je zapala u rasnu politiku, a druge bijele divizije širile su glasine koje su narušavale njen ugled i ograničavale njezine mogućnosti za borbu. 93. je, međutim, stavljen pod francusku kontrolu i nije trpio iste uvrede. Izvrsno su se borili na bojnim poljima, 369-im - nazvani "Harlem Pakleni borci" - osvojivši pohvale za njihov žestoki otpor neprijatelju.

Afroameričke trupe borile su se u Champagne-Marne, Meuse-Argonne, Belleau Woods, Chateau-Thierry i drugim velikim operacijama. 92. i 93. zadobili su preko 5000 žrtava, uključujući 1.000 vojnika ubijenih u akciji. Na 93. mjestu uvrštena su dva primatelja Medalje časti, 75 uglednih križa i 527 francuskih medalja „Croix du Guerre“.

Crveno ljeto

Ako su afroamerički vojnici očekivali bijelu zahvalnost za njihovu službu, bili su brzo razočarani. U kombinaciji s radničkim nemirima i paranojom zbog „boljševizma“ ruskog stila, strah da su crni vojnici bili „radikalizirani“ u inozemstvu pridonio je krvavom „Crvenom ljetu“ 1919. Smrtonosni nemiri rasne izbili su u 26 gradova širom zemlje, ubivši stotine. Najmanje 88 crnih muškaraca linčovano je 1919. - 11 od njih novo-vraćeni vojnici., Neki još u uniformi.

No, Prvi svjetski rat je također potaknuo svježu odlučnost među Afroamerikancima da nastave raditi u smjeru rasno uključiva Amerika koja je doista ispunila svoju tvrdnju da je svjetlo demokracije u modernom svijet. Nova generacija vođa rođena je iz ideja i načela svojih gradskih vršnjaka i izloženosti Francuskoj više jednak pogled na rasu, a njihov bi rad pomogao da se postave temelji pokreta za građanska prava kasnije u 20. godini Stoljeća.