Kako je velika depresija promijenila američku vanjsku politiku

Dok su Amerikanci pretrpjeli Veliku depresiju 1930-ih, utjecala je i financijska kriza Američka vanjska politika na načine koji su naciju još dublje povukli u razdoblje od izolacionizam.

Dok se do danas raspravlja o točnim uzrocima Velike depresije, početni faktor je bio prvi svjetski rat. Krvavi sukob šokirao je globalni financijski sustav i izmijenio svjetsku ravnotežu političke i ekonomske moći.

Nacije koje su sudjelovale u Prvom svjetskom ratu bile su prisiljene obustaviti upotrebu zlatnog standarda odlučujući faktor u određivanju međunarodnih tečaja valute, kako bi se oporavio od njihovih nevjerovatnih ratni troškovi. Pokušaji Sjedinjenih Država, Japana i europskih naroda da ponovno uspostave zlatni standard tijekom ranih 1920-ih ostavili su ekonomiju bez fleksibilnosti bila bi im potrebna da se nose s teškim financijskim vremenima koja će doći krajem 1920-ih i početkom 1930.

Uz veliki pad američke burze iz 1929. godine, ekonomske poteškoće u Velikoj Britaniji, Francuskoj i Njemačkoj poklopile su se i stvorile globalnu "savršenu oluju" financijskih kriza. Pokušaji tih naroda i Japana da se pridržavaju zlatnog standarda djelovali su samo na poticanje oluje i ubrzali početak globalne depresije.

Depresija postaje globalna

Bez uspostavljenog koordiniranog međunarodnog sustava suočavanja sa svjetskom depresijom, vlade i financijske institucije pojedinih naroda okrenule su se prema unutra. Velika Britanija, nesposobna da nastavi sa svojom dugogodišnjom ulogom glavnog i zajmodavca novca međunarodni financijski sustav, postao je prva nacija koja je trajno odustala od zlatnog standarda u 1931. Zaokupljene vlastitom Velikom depresijom, Sjedinjene Države nisu bile u mogućnosti zauzeti se za Veliku Britaniju kao svjetskog "kreditora u posljednjem pribježištu" i trajno su odustale od zlatnog standarda 1933. godine.

Odlučni u rješavanju globalne depresije, sazvali su čelnici najvećih svjetskih ekonomija Londonska ekonomska konferencija 1933. Nažalost, iz događaja nisu izišli nikakvi važni sporazumi i velika globalna depresija potrajala je ostatak 1930-ih.

Depresija dovodi do izolacionizma

U borbi s vlastitom Velikom depresijom, Sjedinjene Države potonule su svoju vanjsku politiku još dublje u stajalište izolacionizma poslije Prvog svjetskog rata.

Kao da Velika depresija nije dovoljna, niz svjetskih događaja koji će rezultirati Drugi Svjetski rat dodana američkoj želji za izolacijom. Japan je 1931. zauzeo većinu Kine. U isto vrijeme, Njemačka je širila svoj utjecaj u srednjoj i istočnoj Europi, Italija je napala Etiopiju 1935. godine. Sjedinjene Države, međutim, odlučile su se ne suprotstaviti nijednom od tih osvajanja. U velikoj mjeri predsjednici Herbert Hoover i Franklin Roosevelt bili su ograničeni na reagiranje na međunarodne događaje, bez obzira koliko potencijalno opasni, na zahtjeve javnosti da se bave isključivo domaća politika, prije svega dovodeći kraj do velike depresije.

Svjedokom strahote Prvog svjetskog rata, Hoover se, kao i većina Amerikanaca, nadao da više nikada neće vidjeti Sjedinjene Države uključene u drugi svjetski rat. Između izbora u studenom 1928. i njegove inauguracije u ožujku 1929. putovao je latinskim narodima Amerika se nadala da će dobiti njihovo povjerenje obećavši da će SAD uvijek poštovati njihova prava kao neovisna narodi. U stvari, 1930. Hoover objavio je da će vanjska politika njegove administracije priznati legitimitet tog programa vlade svih zemalja Latinske Amerike, čak i one čije se vlade nisu udovoljile američkim idealima demokracija.

Hooverova politika bila je preokret Predsjednice Theodore Roosevelt politika upotrebe sile ako je potrebno za utjecaj na akcije latinoameričkih vlada. Nakon što je povukao američke trupe iz Nikaragve i Haitija, Hoover je nastavio izbjeći američke intervencije u oko 50 latinoameričkih revolucija, od kojih su mnoge rezultirale uspostavom antiameričke vlade. Kao rezultat, diplomatski su se odnosi Amerike s Latinoamerikancima ugrijali za vrijeme Hoover-ovog predsjedništva.

Pod 1933. god Dobra susjedska politika predsjednika Franklina Roosevelta, Sjedinjene Države smanjile su svoju vojnu prisutnost u Srednjoj i Južnoj Americi. Taj potez uvelike je poboljšao američke odnose s Latinskom Amerikom, istovremeno osiguravajući više novca za inicijative za borbu protiv depresije kod kuće.

Uistinu, tijekom administracije Hoover i Roosevelt zahtijeva se obnova američke ekonomije i kraj besna nezaposlenosti prisilio je američku vanjsku politiku na krajnji plamen… barem nakratko.

Fašistički efekt

Dok su sredinom 1930-ih godina uspon militarističkih režima u Njemačkoj, Japanu i Italiji bio uspon, Sjedinjene Države su ostale ukočene u vanjske poslove kao Federalna vlada borio se s Velikom depresijom.

Između 1935. i 1939. američki Kongres je, protiv prigovora predsjednika Roosevelta, donio niz Akti o neutralnosti posebno namijenjen sprječavanju Sjedinjenih Država da preuzmu bilo kakvu ulogu u potencijalnim stranim ratovima.

Nedostatak bilo kakvog značajnog američkog odgovora na invaziju na Kinu od Japana 1937. ili prisilne okupacije Rusije Čehoslovačka od strane Njemačke 1938. potaknula je vlade Njemačke i Japana da prošire područje djelovanja svoje vojske osvajanja. Ipak, mnogi američki čelnici nastavili su vjerovati da je potreba da se pridržavaju vlastite unutrašnje politike, uglavnom u obliku okončanja Velike depresije, opravdavala stalnu politiku izolacionizma. Ostali čelnici, uključujući predsjednika Roosevelta, vjerovali su da je američka neintervencija jednostavno omogućila da se ratna kazališta sve više približe Americi.

Međutim, već 1940., izbacivanje Sjedinjenih Država iz stranih ratova dobilo je široku podršku američkog naroda, uključujući i poznate slavne ličnosti poput rekordista Charlesa Lindbergh-a. S Lindberghom kao predsjedavajućim, s 800 000 članova Američki prvi odbor lobirao je Kongres da se suprotstavi pokušajima predsjednika Roosevelta da dostavi ratne materijale Engleskoj, Francuskoj, Sovjetskom Savezu i drugim nacijama koje se bore protiv širenja fašizma.

Kada je Francuska u ljeto 1940. konačno pala na Njemačku, američka vlada polako je počela povećavati svoje sudjelovanje u ratu protiv fašizma. Zakon o zakupu iz 1941. godine, pokrenuo ga predsjednik Roosevelt, omogućio je predsjedniku da besplatno prebaci oružje i drugi rat materijali bilo kojoj „vladi bilo koje zemlje čiju obranu predsjednik smatra vitalnom za obranu Ujedinjene države."

Naravno, Japanski napad na Pearl Harbor, Havaji, 7. prosinca 1942. gurnule su Sjedinjene Države u drugi svjetski rat i okončale bilo kakvu pretvaranje američkog izolacionizma. Uvidjevši da je izolacionizam nacije u određenoj mjeri pridonio strahotama Drugog svjetskog rata, SAD. kreatori politike još jednom su počeli naglašavati važnost vanjske politike kao alata u sprječavanju buduće globalne politike sukobi.

Ironično je da je to bio pozitivan ekonomski utjecaj američkog sudjelovanja u Drugom svjetskom ratu dijelom dugo odgađana Velikom depresijom koja je na kraju izvukla naciju iz njezine najduže ekonomske noćna mora.