Izbori 1968. godine: politika u burnoj godini

Izbori 1968. godine trebali su biti značajni. Sjedinjene Države bile su ogorčeno podijeljene zbog naoko beskrajnog rata u Vijetnamu. Pobuna mladih vladala je društvom, potaknuta velikim dijelom nacrtima koji su povukli mladiće u vojsku i poslali ih u nasilnu trema u Vijetnamu.

Unatoč napretku koji je postigao Pokret za ljudska prava, utrka je još uvijek bila značajna bolna točka. Slučajevi urbanih nemira izrasli su u pune nerede u američkim gradovima sredinom 1960-ih. U Newarku u New Jerseyju tijekom pet dana nereda u srpnju 1967. ubijeno je 26 ljudi. Političari su rutinski govorili da moraju riješiti probleme "geta".

Kako se bližila izborna godina, mnogi Amerikanci smatrali su da stvari spiralno izmiču kontroli. Ipak, čini se da politički krajolik pokazuje određenu stabilnost. Većina pretpostavlja Predsjednik Lyndon B. Johnson kandidirao bi se za još jedan mandat. Prvog dana 1968. godine članak na naslovnici New York Timesa ukazivao je na uobičajenu mudrost kako započinje izborna godina. Naslov je čitao, "Čelnici GOP-a kažu da samo Rockefeller može pobijediti Johnsona."

Očekivani republikanski kandidat, Nelson Rockefeller, guvernera New Yorka, očekivano je pobijedio bivšeg potpredsjednika Richard M. Nixon i guvernera Kalifornije Ronald Reagan za republikansku nominaciju.

Izborna godina bila bi prepuna iznenađenja i šokantnih tragedija. Kandidati diktirani konvencionalnom mudrošću nisu na jesen bili na glasačkim listićima. Javnost koja je glasala, mnogi od njih uznemireni i nezadovoljni događajima, gravitirali su poznatom licu koje je ipak obećalo promjene koje su uključivale "častan" kraj Vijetnamski rat i "zakon i red" kod kuće.

Pokret "Dump Johnson"

Fotografija prosvjednika u Pentagonu 1967. godine
Listopad 1967. Prosvjed izvan Pentagona.Getty Images

S ratom u Vijetnamu koji je razdvojio naciju, antiratni pokret neprestano je prerastao u moćnu političku silu. Krajem 1967., dok su masovni prosvjedi doslovno dosegli korake Pentagona, liberalni aktivisti započeli su potragu za antiratnim demokratom koji će se izvesti protiv predsjednika Lyndona Johnsona.

Allard Lowenstein, aktivist istaknut u liberalnim studentskim skupinama, putovao je zemljom u namjeri da pokrene pokret "Dump Johnson". Na sastancima s istaknutim demokratima, uključujući senatora Roberta F. Kennedy, Lowenstein pokrenuo je uvjerljiv slučaj protiv Johnsona. Ustvrdio je da će drugi predsjednički mandat Johnsonu samo produžiti besmislen i vrlo skup rat.

Kampanja Lowensteina na kraju je našla voljnog kandidata. U studenom 1967. senator Eugene "Gene" McCarthy iz Minnesote pristao je kandidirati protiv Johnsona za demokratsku nominaciju 1968. godine.

Poznata lica s desne strane

Dok su se demokrati borili sa neskladom u vlastitoj stranci, potencijalni republikanski kandidati za 1968. obično su bili poznata lica. Najdraži rani Nelson Rockefeller bio je unuk legendarnog naftnog milijardera John D. Rockefeller. Izraz "republika Rockefeller" tipično se primjenjivao na općenito umjerene liberalne republikance sa sjeveroistoka koji su predstavljali velike poslovne interese.

Richard M. Nixon, bivši potpredsjednik i gubitnički kandidat na izborima 1960., izgledao je spremno za veliki povratak. Bio je kandidat za republikanske kandidate za kongres 1966. godine, a reputacija koju je stekao kao ogorčeni gubitnik početkom 1960-ih izgleda da je izblijedjela.

Guverner Michigana i bivši automobilski izvršni direktor George Romney također su namjeravali kandidirati 1968. godine. Konzervativni republikanci ohrabrili su guvernera Kalifornije, bivšeg glumca Ronalda Reagana.

Senator Eugene McCarthy okupio je mlade

Eugene McCarthy 1968. godine
Eugene McCarthy slavi primarnu pobjedu.Getty Images

Eugene McCarthy bio je znanstvenik i proveo je mjesecima u samostanu u mladosti, ozbiljno razmišljajući o tome da postane katolički svećenik. Nakon desetljeća predavanja u srednjim školama i koledžima u Minnesoti, izabran je u Zastupnički dom 1948. godine.

U Kongresu McCarthy je bio radnički liberal. Godine 1958. kandidirao se za Senat i izabran. Dok je služio u senatoru za vanjske odnose tijekom administracije Kennedyja i Johnsona, često je izražavao sumnju u američke strane intervencije.

Prvi korak u njegovoj kandidaturi za predsjednika bio je kampanja u ožujku 1968. godine Primarni New Hampshire, tradicionalna prva utrka godine. Studenti s koledža otputovali su u New Hampshire kako bi brzo organizirali McCarthy kampanju. Dok su McCarthyjevi kampanjaski govori često bili vrlo ozbiljni, njegovi su mladenački pristaše davale njegov napor.

U primarnom New Hampshireu, 12. ožujka 1968., predsjednik Johnson pobijedio je s oko 49 posto glasova. Ipak, McCarthy je učinio šokantno dobro, pobijedivši oko 40 posto. U novinama naslovi sljedećeg dana Johnsonova pobjeda predstavljena je kao zapanjujući znak slabosti postojećeg predsjednika.

Robert F. Kennedy je izašao na izazov

fotografija Roberta F. Kennedy kampanja 1968
Robert F. Kennedyjeva kampanja u Detroitu, svibanj 1968.Getty Images

Iznenađujući rezultati u New Hampshireu imali su možda najveći učinak na nekoga tko nije u utrci, senatora Roberta F. Kennedy iz New Yorka. U petak nakon prvotimca New Hampshira, Kennedy je na Capitol Hillu održao konferenciju za novinare na kojoj je objavio da ulazi u utrku.

Kennedy je u svojoj najavi pokrenuo oštar napad na predsjednika Johnsona, nazivajući njegovu politiku "katastrofalnom i podjelom". Rekao je da će ući u tri prvaci za započinjanje njegove kampanje, a također će podržati Eugenea McCarthija protiv Johnsona u tri prvaka u kojima je Kennedy propustio rok za trčanje.

Kennedyja su također pitali hoće li podržati kampanju Lyndona Johnsona ako osigura ljestvicu za demokraciju onog ljeta. Rekao je da nije siguran i da će pričekati dok to vrijeme ne donese odluku.

Johnson se povukao s utrke

Fotografija Lyndona Johnsona 1968. godine
Predsjednik Johnson izgledao je iscrpljeno 1968. godine.Getty Images

Nakon nevjerojatnih rezultata prvenstva u New Hampshireu i ulaska Roberta Kennedyja u utrku, Lyndon Johnson se potrudio zbog svojih planova. U nedjelju navečer, 31. ožujka 1968., Johnson se obratio naciji na televiziji, navodno kako bi razgovarao o situaciji u Vijetnamu.

Nakon što je prvo najavio zaustavljanje američkog bombardiranja u Vijetnamu, Johnson je šokirao Ameriku i svijet najavom da neće te godine tražiti demokratsku nominaciju.

Brojni su faktori ušli u Johnsonovu odluku. Uvaženi novinar Walter Cronkite, koji je govorio o nedavnom Tetski uvredljiv u Vijetnam se vratio da izvještava, u značajnoj emisiji, i vjerovao je da je rat nepobjediv. Johnson je, prema nekim izvještajima, vjerovao da Cronkite predstavlja mišljenje američkog stanovništva.

Johnson je također imao dugogodišnju ljubav prema Robertu Kennedyju i nije ga volio kandidirati za nominaciju. Kennedyjeva kampanja započela je živahni početak, a gromoglasne gomile porastale su da ga vide na nastupima u Kaliforniji i Oregonu. Nekoliko dana prije Johnsonovog govora, bio je Kennedy razveselilo je potpuno crno mnoštvo dok je govorio na uglu ulice u losanđeleskom susjedstvu Watts.

Trčanje protiv mlađeg i dinamičnijeg Kennedyja očito se nije svidjelo Johnsonu.

Činilo se da je još jedan čimbenik Johnsonove zaprepašćujuće zdravlje. Na fotografijama je izgledao umorno od stresa predsjedništva. Vjerojatno su ga supruga i obitelj potaknuli na početak njegova izlaska iz političkog života.

Sezona nasilja

Gužve gledaju pogrebni vlak Roberta F. Kenedi
Dok su se trupe Roberta Kennedyja vraćale u Washington gomile željezničkih pruga.Getty Images

Manje od tjedan dana nakon Johnsonove iznenađujuće najave, zemlju je pogodilo atentat na Dr. Martin Luther King. King je u Memphisu u Tennesseeju izašao na hotelski balkon navečer 4. travnja 1968., a snajper ga je ubio.

U danima koji slijede Kingovo ubojstvo, neredi su izbili u Washingtonu, D.C. i drugim američkim gradovima.

U nemirima nakon Kingovog ubojstva, demokratsko natjecanje se nastavilo. Kennedy i McCarthy sklopili su se u pregršt početnih spojeva dok su se najveće nagrade, kalifornijski primarni, približili.

Robert Kennedy je 4. lipnja 1968. pobijedio na Demokratskom prvenstvu u Kaliforniji. Te je večeri slavio s pristalicama. Nakon što je napustio hotelsku salu, u hotelskoj kuhinji prišao mu je atentator i pucao mu u glavu. Kennedy je smrtno ranjen, a umro je 25 sati kasnije.

Njegovo tijelo vraćeno je u New York City, radi pogrebne mise u katedrali svetog Patrika. Dok je njegovo tijelo odvezeno vlakom u Washington na sahranu u blizini bratovog groba na Nacionalnom groblju Arlington, hiljade ožalošćenih pruga postrojilo je staze.

Činilo se da je demokratska utrka gotova. Kako prvotici nisu bili toliko važni kao što bi postali u kasnijim godinama, nominaciju stranke birali bi stranački insajderi. A čini se da će Johnsonov potpredsjednik, Hubert Humphrey, koji se nije smatrao kandidatom kada je započela godina, imati zaključavanje demokratske nominacije.

Mayhem na Demokratskoj nacionalnoj konvenciji

Policija i prosvjednici u Chicagu 1968. godine
Prosvjednici i policija sukobili su se u Chicagu.Getty Images

Nakon propadanja kampanje za McCarthy i ubojstva Roberta Kennedyja, oni koji se protive američkoj umiješanosti u Vijetnam bili su frustrirani i bijesni.

Početkom kolovoza Republikanska stranka održao svoju konvenciju o nominiranju u Miami Beachu na Floridi. Kongresna dvorana bila je ograđena i uglavnom nepristupačna prosvjednicima. Richard Nixon lako je osvojio nominaciju na prvom glasanju i izabrao guvernera Marylanda, Spiroa Agnewa, koji je bio nepoznat na nacionalnoj razini, za svog vodećeg kolegu.

Demokratska nacionalna konvencija trebala je biti održana u Chicagu, usred grada, i planirani su masovni protesti. Hiljade mladih ljudi stiglo je u Chicago odlučno da izraze svoje protivljenje ratu. Provokatori "Internacionalne stranke mladih", poznate kao The Yippies, pljeskali su na masu.

Gradonačelnik Chicaga i politički šef Richard Daley obećao je da njegov grad neće dopustiti poremećaje. Naredio je svojoj policiji da napadne demonstrante, a nacionalna televizijska publika vidjela je slike policajaca kako kuglaju prosvjednike na ulicama.

Unutar konvencije stvari su bile gotovo jednako nemirne. U jednom je trenutku novinar Rather-a gurnuo u pod za konvenciju dok je Walter Cronkite demantirao "razbojnike" za koje se činilo da rade za gradonačelnika Daleya.

Hubert Humphrey pobijedio je u demokratskoj nominaciji i za svog vodećeg kolegu izabrao senatora Edmunda Muskieja iz Mainea.

Krenuvši u opće izbore, Humphrey se našao u neobičnoj političkoj vezi. Bio je vjerojatno najliberalniji demokrat koji je ušao u tu utrku te godine, ali, kao potpredsjednik Johnsona, bio je vezan za politiku vijetnamske administracije. To bi se pokazalo uznemirujućom situacijom kada se suočio s Nixonom i trećim izazivačem.

George Wallace je pobudio rasnu mržnju

George Wallace kampanja 1968
George Wallace kampanja 1968.Getty Images

Dok su demokrati i republikanci birali kandidate, George Wallace, bivši demokratski guverner Alabame, pokrenuo je naprednu kampanju kao kandidat trećih strana. Wallace je postao nacionalno poznat pet godina ranije, kad je doslovno stajao na vratima i zavjetovao se "segregacijom zauvijek", dok pokušava spriječiti crne studente da integriraju Sveučilište u Zagrebu Alabama.

Dok se Wallace pripremao da se kandiduje za predsjednika, na listiću Američke neovisne stranke pronašao je iznenađujući broj birača izvan Juga koji su pozdravili njegovu krajnje konzervativnu poruku. Oduševio se podsmjehivanjem tiska i ismijavanjem liberala. Rastuća kontrakultura postavila mu je beskrajne ciljeve u kojima će se osloboditi verbalnog zlostavljanja.

Za svog suparnika Wallace odabrao je umirovljenog generala zrakoplovstva, Curtis LeMay. LeMay, zračni borbeni heroj Drugog svjetskog rata, vodio je bombaške napade nad nacističkom Njemačkom prije nego je osmislio šokantno smrtonosnu kampanju zapaljivog napada na Japan. Za vrijeme hladnog rata LeMay je zapovjedio Strateško zračno zapovjedništvo, a njegovi strogi antikomunistički pogledi bili su dobro poznati.

Humphrey se bori protiv Nixona

Kako je kampanja ušla u jesen, Humphrey se našao u obrani Johnsonove politike da je eskalirao rat u Vijetnamu. Nixon se mogao pozicionirati kao kandidat koji će donijeti izrazitu promjenu smjera rata. Govorio je o postizanju "časnog kraja" sukoba u Vijetnamu.

Nixonovu poruku pozdravili su mnogi glasači koji se nisu slagali sa pozivima antiratnog pokreta da se odmah povuku iz Vijetnama. Ipak, Nixon je bio namjerno neodređen što bi točno učinio da dovede do kraja rata.

U domaćim pitanjima Humphrey je bio vezan za programe "Velikog društva" Johnsonove administracije. Nakon godina urbanih nemira i izravnih nereda u mnogim gradovima, Nixonov govor o "redu i redu" imao je očitu privlačnost.

Uvriježeno je mišljenje da je Nixon smislio lukavu „južnu strategiju“ koja mu je pomogla u izborima 1968. godine. To može izgledati retrospektivno, ali u vrijeme dok su oba glavna kandidata pretpostavljala da je Wallace imao zaključavanje na jugu. Ali Nixonov govor o "zakonu i redu" djelovao je kao "psi zvižduk" politici mnogim biračima. (Nakon kampanje 1968., mnogi južni demokrati započeli su prelazak na Republikansku stranku u trendu koji je duboko promijenio američko biračko tijelo.)

Što se tiče Wallacea, njegova se kampanja u velikoj mjeri temeljila na rasnoj ogorčenosti i glasnoj ne volji za promjenama koje se događaju u društvu. Njegova pozicija o ratu bila je sokolska, a u jednom je trenutku njegov vođa, general LeMay, stvorio veliku polemiku sugerirajući da se u Vijetnamu može upotrijebiti nuklearno oružje.

Nixon Triumphant

Richard Nixon kampanja 1968
Richard Nixon kampanja 1968.Getty Images

Na dan izbora, 5. studenoga 1968., pobijedio je Richard Nixon, prikupivši 301 birački glas Humphreyjevoj 191. George Wallace osvojio je 46 izbornih glasova osvojivši pet država na Jugu: Arkansas, Louisiana, Mississippi, Alabama i Georgia.

Unatoč problemima s kojima se Humphrey suočavao tijekom cijele godine, vrlo je blizu Nixonu, u narodnom glasanju, izdvojio ih je samo pola milijuna glasova ili manje od jednog postotnog boda. Čimbenik koji je možda potaknuo Humphreyja blizu cilja bio je taj da je predsjednik Johnson obustavio kampanju bombardiranja u Vijetnamu. To je vjerojatno pomoglo Humphreyju s biračima koji su skeptično gledali na rat, ali došlo je toliko kasno, manje od tjedan dana prije Dana izbora, da možda nije puno pomoglo.

Dok je Richard Nixon preuzeo dužnost, suočio se sa zemljom uvelike podijeljenom tijekom rata u Vijetnamu. Protestni pokret protiv rata postao je sve popularniji, a Nixonova je strategija postupnog povlačenja trajala godinama.

Nixon je lako pobijedio na ponovnom izboru 1972. godine, ali njegova je uprava "zakona i reda" na kraju završila u sramoti skandala s Watergateom.